如何有逻辑地写长文

来到这个页面的人大多数都写过文章吧,其中有人写文章信手拈来,一气呵成,有人眉头紧锁,愁眉苦脸才能憋出一句话。我属于后者,高中时,一篇不少于800字的作文会被我各种凑字数加标点符号来写到刚刚超过一点点的位置,大学毕业后,偶尔写博客的我也会想写写长文,但仍然需要苦苦思索,面对屏幕不知该如何清晰的表达出来。

仔细想想,我们卡住的原因无非两种,一种是积累不足,肚中无货可写;另一种是肚里有货,却在键盘面前不知从何说起,有话说不出。

针对以上的情况,我介绍一种方法,确切的说是一套系统,可以让你从有了灵感之后便“一路小跑”搞定了一篇逻辑清晰、又有意思的长文。注意,此方法仅适合于观点式、议论式文章,不适合碎碎念、吐槽文、故事文等。

金字塔原理

首先,在文章准备阶段,采用金字塔原理,《金字塔原理》是一本书,也是一个法则,用冯唐的话说:

金字塔原则就是,任何事情都可以归纳出一个中心论点,而此中心论点可由三至七个论据支持,这些一级论据本身也可以是个论点,被二级的三至七个论据支持,如此延伸,状如金字塔。

对于金字塔每一层的支持论据,有个极高的要求:MECE(Mutually exclusive and collectively exhaustive),即彼此相互独立不重叠,但是合在一起完全穷尽不遗漏。不遗漏才能不误事,不重叠才能不做无用功。

在动手开始写文章时,不如先把“金字塔”列出来作为提纲,既能先把自己的想法理顺,让文章更有逻辑性,还可以把每个观点论据都写下来,避免遗忘。

金字塔结构

(图片来自腾讯ISUX)

如果你刚开始练习金字塔结构,可能很难掌握MECE的规则,不过逻辑思维是可以锻炼的,而在列的时候,就是锻炼的时候。

金字塔可以用用纸笔来做,也可以用思维导图做。思维导图是理清思维的工具,它将你的思考落在眼前,让你发现自己大脑思考的方式,如果你坚持这么做,你会发现你的逻辑不断完善。我想强调一点,思维导图是一种方法,按照道术器来分,属于术,所以千万不要纠结在器的选择上,也不要想让自己的思维导图多么美观好看,更不必羡慕别人手绘的思维导图,因为那些都不重要。

金字塔列完了,接下来就应该将塔下的观点和论据进行完善了。对于这个内容,很多人认为没有绝对的方法,所以就想到哪说到哪,有的论据根本就是一个意思的几种说法。这是对自己写的文章不负责任的做法,你不关心文章的呈现形式,不关心读者的阅读体验,更不关心文章是否分享了知识,提高了自己。正如世间万物皆有系统,地球有生态系统,计算机有电脑系统,人有感官系统,写文章也有写作系统。

我以刘未鹏的文章《为什么你应该写博客》为例,说明如何充实金字塔下的观点和论据。

第一、类比或举例

刘未鹏在这篇文章里解释为什么的时候,指出“教”是最好的“学”,这是金字塔的第二层,需要下层的论据来证明,他陈述论据的第一点便是一个类比:

绝大多数人应该都知道在程序员行业面试官经常要求你讲解一个东西给他听,他会说他不懂这个东西(他如果真的不懂的话效果其实是最好的),而你的任务则是说到让他理解为止。

这是利用面试的类比,用来证明这种方法已被他人使用且是可靠的。类比和举例一样,都是用一个浅显易懂的例子来说明此观点的正确性。你可以看到很多文章在抛出观点之后都会立刻跟上一个例子,比如下面:

- 思维的深度跟知识的深度有关。一个天才如果对某个领域缺乏基础了解,是不可能靠常识想太深的。所以深入的、疯狂学某个领域是非常必要的。这方面随便举个例子,篮球专栏作者 Bill Simmons,他是一个体育疯子,他不仅看过数以万计的比赛,读过所有篮球相关的书,甚至关于球评在某场比赛前后是如何发表评论的也熟记在心。所以 BS 能写出惊人的球评,毫不让人意外。(来自知乎

为什么陈述观点之后就类比(举例)要比附上一堆原理说明更容易让人记忆呢?

现代心理学研究发现,人们在真正采取行动的时候,需要做一系列的瞬间的片段决策,形成一个决策链条来知道自己的行动。而这种片段的决策链条,并非来自系统思考和逻辑判断,它来自大量的隐喻、暗示、联想、类比等,这种现象被称为内部感觉法。(来自《曹操的启示》赵玉平)

类比(举例)可以将抽象的事物具体化、陌生转化为熟悉、建立联想事物方便记忆。在读者眼里,论据陈述需要浅显易懂,过于复杂则可能会被略过。所以在写下一大篇解释原理的前,先拿出一个熟知的例子来让读者脑海里有一个大致的轮廓,继而可以一一对应。

但这里有一个问题,类比的思维因人而异,很多像刘未鹏这样的人往往在陈述一个观点时频频有独到的类比例子,而有些人往往很难去想到一个类比,仅想是没有办法的,唯有不断的锻炼,而锻炼则需要积累,我便从积累开始。

我在为知笔记上建了一个收藏文件夹,里面有一篇类比案例收集文章,我将我看到的每一个类比例子都会收集起来,有时间的时候便会仔细想想为什么作者就可以想到,我为什么想不到。时间长了,这种思维就会慢慢成形。

第二、WHY,为什么这样做可以解决这个问题,这样做有什么好处

类比是让人们知道有很多事情、很多人都是这么做的,但是为什么这么做呢?接下来就应该解释这个问题。

解释这一点是非常困难的,因为要说明为什么,则需要深入研究问题的本质,研究问题的结构,很多写作者其实往往自己都没搞清楚到底是为什么。

写出来却不去搞明白为什么这样做,其实是有原因的。首先,人们认为一件事情这么做,是因为别人这么做的,而且结果还不错,就认为这么做很好。比如在简书上,有一个千字文写作,我们看到简叔做的很好,就认为自己也会做的很好,没有考虑其他因素的影响。其次是人们的思维存在沿袭误区,人们经过人类大脑经过长时间的进化,先天就具备一些特定的“思维定势”,以使得人类能够在面对进化过程中经常出现的适应性问题时能够不假思索的做出迅速的反应。然而,在现代社会,这类思维定势已经不适应了。

刘未鹏在知其所以然(续)中说:

我有一个习惯,看定理必看证明。一个你不明白其证明的定理在我看来比不知道这个定理还要糟糕,因它给你造成一种懂了的错觉。在没有明白背后的证明之前,任何一个定理对你来说都是等价的——等价于背乘法口诀(只不过有的长一点有的短一点)。一个原本美妙的定理,把其证明扔掉就是真正的买椟还珠,暴殄天物。

为什么“解释清楚为什么”这么重要?

首先,“解释清楚为什么”需要触及问题的本质,本质是指某一对象本身所必然固有的。从根本上,使该对象或事物,成为该对象或事物,否则该对象或事物就会失去其自身的,特定属性或特定一套属性,只有触及本质,才能治本。

这是一个树状的知识结构,本质就是顶点,越往上层走,越接近本质,需要记忆的节点就越少。所谓触类旁通者,其实便是因为他擅长去理解解法背后的更具一般性的东西。解释的时候也是自我提高的时候,解释清楚之后你很难再会忘记它。

在理解一个定理的证明之前,定理对你而言是一堆没有内在联系的词句,而在理解了证明之后,定理就归约为证明它所需的条件加上逻辑,“逻辑”本来就存在于你的大脑里面,而证明的过程中除了公理和用到的常见定理(往往没几条)之外,宽泛地说,需要你去记的,一般来说也只有一个或两个关键的insights,也就是我们常说的证明中的神来之笔,比如几何证明里面的某条看上去莫名其妙的辅助线,一旦你知道了这条辅助线,那么整个证明就毫无难处,那么该定理的信息量便直接缩减为一条辅助线的信息量;虽然看上去这一步信息并没有缩减多少,但是如果你考虑到类似的辅助线不仅会用在这个特定的定理上,往往会在很多地方用到。很多关键的证明手法是通用的。那么其实你就是把所有以这个辅助线为关键证明手法的定理的集合的信息量归约为了这条辅助线。如果你进而甚至能够理解了作这条辅助线的思想精髓,那就更牛逼了,因为解决问题的思路更具有一般性,理解了寻找正确的辅助线的思路,你就根本不需要去记得某条特定辅助线的作法,你就把所有以作一条或几条辅助线为证明核心的定理的集合的信息量归约为了这个“寻找辅助线的思路”。(来自知其所以然(续)

其次,知道怎么做是从正确(高效)解法得到的,而知道为什么必须得那样做则往往是从错误(低效)的解法当中得到的。我们提倡情景教学,也是可以让学习者感受到真正的处境,犯错时的情况,进而透过表象去思考问题。

第三、多数情况下我们是怎么做的?比传统方法好在什么地方

写作的技巧就像GTD一样,有的人不用GTD,不会管理自己的时间,有的人需要学习GTD才能管理自己的时间,还有的人不知道GTD但是时间管理方法和GTD观点相差无几。写作技巧也是一样,有人半天憋不出几个字,有人需要学习写作技巧,有人则自己就能形成自己的方法来写作。

和多数情况下我们所用的办法作比较,作用和类比相同,主要是将新事物和熟悉的事物对比,让读者从熟悉的事物对应出新事物,获得高效的理解。这也要求了写作者必须弄清第二点:WHY,看出本质,进而发现目前方法存在的问题,才能提出更有说服力的新方法。

每个人都想提高自己的写作水平,但是往往不得要领,我们目前的做法是:很多人一上来就去学习别人的写作手法,做文本分析,无奈却忽略了普通写作者最先学习的应该是文章的逻辑性。在虎嗅网(某科技网站)的招聘启事中,对编辑职位的一项要求是“头脑清晰有逻辑是第一位的,文风要求其次,简洁清晰就行”。其实不管怎么说,写出来的文章是给别人看的,如果把文章当做产品的话,以用户为中心的设计是:文章不需要读者迷惑,或者费脑子重新梳理你的观点。所以我们要摒弃目前所使用的方法,以这篇文章为始,结构明确的完成一篇文章。

文章的逻辑依靠写作者思维的逻辑,刘未鹏在跟波利亚学解题中谈到:

人在思考一个问题的时候,就像是在黑暗中打着电筒往前走(事实上,我们的工作记忆资源是有限的,有研究证明我们只能在工作记忆里面持有7加减2个项目;此外认知负荷也是有极限的),每一步推导,每一步逻辑或猜测都将我们往前挪一步,然而电筒的光亮能找到的范围是有限的,我们走了几步发现后面又黑了。有时候,我们是如此努力地试图一下就走出很远,同时又老是怕忘记目前已经取得的进展和重要结论,结果意识的微光就在一个很小的范围内打转,始终无法往前走出很远。(来自跟波利亚学解题

思维的逻辑很容易就会被大脑遗忘,最好的办法就是把它以金字塔的方式记下来,详细到想到的每一个观点和它的子观点,这样之后写文章的时候就会方便许多,是“看的见得思考”。

第四、讲故事,别人怎么做的,我怎么做的

要想让你的文章让别人在脑中留下一丝印象,你就必须要学会讲故事。乔布斯是世界上最伟大的演讲者之一,他最著名的斯坦福大学演讲,就是以三个故事来阐述自己的观点。周鸿祎被业界称为“红衣大炮”,他在讲话的时候会穿插着各种各样的业内故事,十分有说服力,即使在天天向上主持人的包夹下也游刃有余。

故事有别人的故事和自己的故事,如果你注意一下别人的演讲或者文章,你都会看到其中充满了有趣的故事。

关于为什么讲故事这么重要和如何锻炼自己讲故事的能力,将会在以后的文章中说明(根本原因是自己目前也不知道怎么做)。

 

以上便是在写一篇文章时应该遵循的一套写作系统,包括准备阶段、架构阶段、书写阶段,如果你现在已有自己的写作方法,也可以尝试一下这套系统是否好用。你有没有发现,我的这篇文章就是按照这套系统来书写的。

最后,在分享一个写作方法的福利,来自http://heidixie.me

writing-method

  1. 听说每个人都会渐渐变成自己最讨厌的那种人,我从现在开始仇富不知道还来不来得及?

  2. 鲤鱼和乌龟去领结婚证。办事员问乌龟年龄,乌龟答:“100岁。”办事员遗憾地说:“对不起,按照你们家族规定,你还未成年,不准结婚。”上次我蹲完坑回寝室,刚跨进寝室门就听到寝室同学说:”真想尝尝死(屎)的味道.”(当时他在看什么电影)我马上回答说:”你不早说,我刚刚冲了.”我以前的数学老师有一次上课的时候一边画图一边说:“这是x轴,这是y轴,我在这儿放一个p。”见一哥们接电话:“你要是在给我打电话我就骂人了。”接着挂掉电话,过了一会电话又响了。哥们接起电话:“你tm……啊 王哥啊什么事?”昨天开会,关于街头精神病的整治,领导说要人性化对待,方案是先把病人搞回来洗澡,换衣服,然后给他买张火车票,送他上火车,我们问买到哪的火车,领导说随便,越远越好。

  3. 两位画家见了面。

    画家甲说:“我昨天参观一个画展,唯一能看的就是您的那幅画!”

    画家乙说:“谢谢你,其他画家的画怎么样?”

    画家甲说:“我压根儿就没有看!他们那些画前面全是人,我根本就挤不进去……”